Rollback

Robert J. SAWYER

Robert Laffont, 2009
384 pages. 20 euros



2048, Sarah et Don Halifax s'aiment depuis soixante ans. Ce n'est pas rien ! On en fait même une fête spéciale dans la famille. Seulement voilà, le jour J la Terre reçoit un message de Sigma Draconis, une planète distante d'un peu plus de 18 années-lumière de notre système solaire. C'est un deuxième message après notre réponse au premier que les dracons nous avaient envoyé et que nous avions reçu en 2010. Sarah, scientifique travaillant au SETI, avait alors réussi à le décoder grâce à un éclair de génie. Elle est la mieux placée pour comprendre ce deuxième message. Elle a aussi atteint l'âge canonique de 87 ans. Ce qui crée un problème : son temps est compté. Mais en 2048, le temps des miracles et des merveilles est advenu, et il existe une solution, hors de prix (on parle de milliards de dollars) : le rollback. Une cure de rajeunissement ultime, un bond en arrière qui ramène à un âge cellulaire de 25 ans. Une sorte de rêve, mais seulement si Don en profite : Sarah ne peut concevoir de se retrouver séparée de son mari, son compagnon de plus d'un demi-siècle, avec lequel elle a tout traversé. Mais cette aubaine, cette deuxième incroyable chance, ce nouveau départ cache forcément un prix à payer : et si le traitement échoue sur l'un des deux ?

Deux thématiques très denses sont développées dans ce roman. C'est surtout celle du "roulé arrière" qui est explorée par l'auteur. Le traumatisme réel de se retrouver catapulté avec un esprit de 87 ans dans un corps de 25. L'impossibilité quasi-intrinsèque de conserver le lien pourtant paraissant indestructible d'un couple ensemble depuis 60 ans. Le rapport bouleversé avec le reste du monde, les proches comme les passants dans la rue. Le contact avec des entités extra-terrestres est lui aussi envisagé assez profondément, surtout sur le plan éthique. Les discussions entre Don et Sarah sous forme de flash-back lors de la réception du premier message sont captivantes. Et les rapports des protagonistes émouvants et justes. Tout concourt à faire du récit un excellent livre de science-fiction/anticipation, un style fluide, une belle traduction, des situations plausibles et bien exploitées. Décidément, la ligne éditoriale de Laffont/Ailleurs et demain ne se dément pas, qualité et exigence.

Marion Godefroid-Richert

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