Le tour des géants

Nicolas DEBON

Dargaud, 2009
76 pages. 14 euros



Le tour de France, été 1910. Le 3 juillet s'élancent sur la route et ses 4737km 110 fous furieux dont plusieurs sont restés dans la légende du cyclisme. Le tour existe depuis à peine 7 ans et déjà on peut noter qu'apparaissent des produits dans la pharmacopée des athlètes pour leur permettre de tenir le coup. Avec des surprises : strychnine, éther, arsenic... et eau bénite, entre autres. Et puis les balbutiements logistiques, des coureurs qui se perdent par fléchage aléatoire de l'itinéraire, l'invention de la voiture-balai qui vérifie que les derniers du peloton rentrent par leurs propres moyens. Dans cette édition c'est le premier duel homme-montagne, les coureurs affrontent les Pyrénées et 7 de ses cols : Peyresourde, Aspin, Tourmalet, Soulor, Tortes, Aubisque et Osquich, qui culminent à 2122m d'altitude. A une époque où les freins sont encore un concept, les machines font "à peine" 12kg, un dérailleur et un changement de vitesses sont des curiosités, et les passages trop difficiles nécessitent de poser le pied à terre. L'épopée de ces sportifs est rendue à hauteur d'homme, et seuls 41 des 110 au départ seront à l'arrivée.

On peut saluer la magnifique performance graphique de l'auteur. Une des plus belles couvertures de l'année, des cases d'une beauté languide pour mieux souligner l'âpreté du combat des sportifs contre les éléments, les fourberies et surtout contre eux-mêmes. Il est curieux et intéressant de constater que même aux débuts du Tour les hommes qui empruntaient la voie du cyclisme de haut niveau y risquaient leur santé et leur vie. L'exploit sportif prend toute sa dimension et est parfaitement rendu. Le sujet est très documenté, les détails parlants, les péripéties nombreuses et mises en lumière par le contraste de ce qu'est devenu le Tour de France aujourd'hui. Une belle réussite que cet album, même pour les non amateurs du sujet.

Marion Godefroid-Richert

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