Darwinia

Robert Charles WILSON

Gallimard, 2003
Réédition. Traduit de l'anglais (USA). Première parution dans la langue originale en 1998.
Coll. Folio SF. 7,70 euros



Mars 1912. La nuit de son quatorzième anniversaire, Guilford Law, " enfant du siècle nouveau ", assiste au " Miracle " au cours duquel l'Europe et une partie de l'Angleterre - avec ses habitants, sa faune et sa flore - disparaissent subitement. A leur place, un continent aux contours identiques et à la géographie familière, mais un continent vierge de toute occupation humaine, recouvert d'une jungle où se développent des plantes et des animaux totalement inconnus jusqu'alors et que les scientifiques de l'époque ne tarderont pas à surnommer la Darwinie pour se moquer des théories évolutionnistes du célèbre naturaliste anglais. Par quel prodige en est-on arrivé là ? Que sont devenus tous ceux et toutes celles qui vivaient là auparavant ? Mystère ! Certains y voient l'intervention de la main de Dieu : il s'agirait d'un miracle ou d'une punition divine. D'autres, une nouvelle énigme scientifique, un défi à relever par des esprits rationnels. Quelques années plus tard, ce nouveau continent, cette Terra Incognita, suscite et entretient des conflits tant politiques que territoriaux. En 1920, devenu photographe, Guilford Law rejoint les scientifiques de l'expédition anglo-américaine Finch dont l'objectif est de remonter le Rhin pour explorer cette nature encore indomptée. Commence alors un grand voyage dans l'inconnu. Mais la mission n'est pas aussi simple qu'initialement prévue. L'environnement, tout d'abord, se montre particulièrement hostile. Et puis, comme si cela ne suffisait pas, des complots se nouent opposant les Anglais aux Américains. Résultat : les morts violentes se succèdent qui déciment les rangs...

Une uchronie steampunk ? Certainement ! Mais Darwinia n'est pas uniquement une uchronie et pas vraiment non plus une aventure steampunk !... Pas seulement un récit d'exploration d'un espace encore inconnu ni une simple histoire de mondes parallèles non plus ! Par ailleurs, ceux qui s'attendent à trouver dans cette science-fiction ambitieuse - et plutôt compliquée, il faut bien l'avouer ! — un rapport quelconque avec le darwinisme en seront également pour leurs frais : l'évolution des espèces n'est assurément pas le sujet que Robert Charles Wilson a souhaité traiter. Cela va bien au-delà. Il sera encore question d'entités cosmiques qui se battent entre elles depuis des milliards d'années, de possession... Mais stop ! A trop en dire, on risque de déflorer le sujet du livre... Il n'empêche que tous ceux qui auront la curiosité de se plonger dans la lecture de "Darwinia" ne seront certainement pas déçus parce que ce roman très descriptif, agréablement écrit, captivant dès les premières pages, ce roman dont l'action progresse lentement, doucement, dont l'histoire dépasse l'entendement et dont les personnages s'imposent, attachants, vrais, foncièrement humains, est tout simplement unique, particulièrement innovant, ahurissant, ébouriffant, hallucinant, captivant, qu'il réserve de nombreuses surprises et une fin parfaitement imprévisible et inattendue. Car rien en effet n'annonce ni ne laisse prévoir le tour que prendront les choses !

Robert Charles Wilson a de l'imagination à revendre. Darwinia est un roman qui interpelle, bouscule nos certitudes, suscite nombre d'interrogations et force la réflexion. A lire, donc !

MGRB

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