L'aumônier du Ponant (L'aumônier enquête à bord, T. 1)

Claude-Youenn ROUSSEL

Palémon, 2005
222 pages, 8,00 euros



Mai 1780, abbaye du Rellec, dans les monts d'Arrée, le frère Gratien est surpris en compagnie d'un jeune homme avec qui il contrevient quelque peu à la règle cistercienne. Le moine se voit alors chassé de l'abbaye, sommé d'embarquer à bord d'un vaisseau de ligne, où il servira en tant qu'aumônier. Lors d'un affrontement avec les Anglais, l'officier qui avait accompagné Gratien du Rellec à Brest est tué d'un coup de baïonnette dans le dos, alors que l'ennemi ne se trouvait encore qu'à portée de canons. L'assassin se trouve forcément à bord... En secret, Gratien décide de mener l'enquête...
Ce premier volume de la série " L'aumônier enquête à bord " emmène le lecteur de Brest à Versailles, " en passant par " Alger et Bordeaux, à la suite de l'infatigable Gratien, aux prises avec l'inquiétante " compagnie du Sabre ". L'intrigue, sur fond d'espionnage et de manoeuvres douteuses, s'inscrit dans la grande tradition des romans de cape et d'épée d'antan. C'est également un prétexte pour l'auteur de dresser un tableau fort détaillé de la vie dans le milieu de la Royale au 18e siècle. Le souci du réalisme est poussé à l'extrême, jusque dans les dialogues, chacun s'exprimant dans sa langue, tenant parfois d'un incompréhensible sabir. Le procédé est assez rare pour être salué, d'autant plus qu'il donne lieu à de bien cocasses échanges, pour le plus grand plaisir du lecteur.
Un très agréable premier roman d'aventures historiques, maritimes et érudites qui ouvre une série à découvrir.

Mikael Cabon

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