Le petit bleu de la côte Ouest

MANCHETTE, Jacques TARDI

Humanoïdes Associés, 2005
coll. HUMANO.HUMANO., 15,50 euros



Paris, années Giscard
Il est deux heures et demi ou peut-être trois heures et quart du matin. Dans sa Mercedes gris acier, Georges Gerfaut roule sur le boulevard périphérique extérieur. Cet homme de moins de 40 ans, ingénieur de formation, est cadre commercial dans une filiale du groupe ITT. Il est marié à Béatrice, une attachée de presse free-lance et père de deux petites filles...
Il roule à 145 km/h. Avant de s'engager sur le périphérique, il a bu 5 verres de bourbon 4 Roses et absorbé deux comprimés d'un barbiturique puissant. Un lecteur de K7 diffuse du jazz de style West Coast : du Gerry Mulligan, du Jimmy Guiffre, du Bud Shank, du Chico Hamilton... Au cours de l'année écoulée, " Georges qui file ainsi sur le périphérique avec des réflexes diminués et en écoutant cette musique là, a tué au moins deux hommes... et une chienne bullmastiff... ".

Il y a quelque semaines paraissait dans la prestigieuse collection QUARTO, l'intégrale, en un volume de plus de 1300 pages, de tous les romans noirs de Jean Patrick Manchette. Evènement fort attendu par les fans, encore nombreux, du père du neo-polar, décédé il y a 10 ans à présent.
Et voici que sort un album de BD Le petit bleu de la côte Ouest, adapté et dessiné par Tardi, d'après le roman culte de Manchette paru en 1976. Ce n'est pas la première fois que Tardi s'attaque à une oeoeuvre de Manchette. Ils avaient tous deux travaillé sur Fatal, projet abandonné au bout de 21 planches... Les deux amis avaient ensuite collaboré pour " griffu " : " radioscopie désenchantée d'une certaine violence politique et sociale des années Giscard.. " (Christophe Quillien dans Epok).
Ce n'est pas non plus la première fois que Tardi entreprend de se colleter avec la littérature. Outre Manchette, le maître de la BD française a déjà adapté avec le succès qu'on connaît, Céline, Léo Malet, Daeninckx, Vautrin, Pennac... pas mal !
Cette adaptation du Petit bleu... est parfaitement rigoureuse et fidèle au polar de Manchette. Tardi a repris au mot près, à la virgule près le texte du roman : " J'ai essayé de garder un maximum du texte... à condition qu'il ne redouble pas l'image évidement, parce que je trouve qu'il y a des phrases qui sont au scalpel, extrêmement dures, acérées... qui à la fois, définissent bien l'époque, les préoccupations du personnage etc. et qui portent vraiment. C'est un regard très dur sur ces années 76... " (UBIK Magazine/ France 5/)
Tardi est surtout resté fidèle à l'esprit de Manchette, à son humour caustique, à son héros Georges Gerfaut, en proie au malaise des cadres et qui pour son plus grand malheur ( ?) s'est trouvé au mauvais endroit au mauvais moment.
Dans ce road movie sanglant, Tardi et Manchette sont à leur meilleur... Et Tardi, " l'amoureux du détail ", l'artiste qui prend autant de plaisir à se documenter qu'à dessiner, nous montre une fois de plus qu'il demeure un " maître en matière de transposition ", un génial re-créateur (" Je refais le plan du roman, chapitre par chapitre, ce qui me permet d'avoir une vue d'ensemble et puis de savoir aussi la documentation que j'aurais à chercher... " UBIK Magazine /France5), un dessinateur qui par " la simple magie du noir et blanc " nous entraîne dans la folle cavale de Georges gerfaut, le cadre banal qui va, petit à petit, prendre conscience de l'inanité de son existence.....
Pas gai mais terriblement efficace ! Une réussite totale ! On en redemande !

Tardi a annoncé deux autre adaptations de Manchette... on s'en réjouit d'avance ! !

Roque Le Gall

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