Les Chasseurs de l'aube

René HAUSMAN

Dupuis, 2003
Collection Aire Libre



"Il y a longtemps, peut-être trente mille fois le retour des saisons..." (p. 5) Kanh, fils d'Onha, de la tribu des Goure-Hanes, aime chasser en solitaire. Cet attrait pour la solitude, contraire aux lois tribales de survie, remonte probablement à son enfance, à l'époque où orphelin il a été recueilli par Hozha, la femme-sage de la tribu, qui l'a élevé comme son propre fils. Au cours d'une de ses chasses solitaires, Kanh rencontre Reeh, une jeune femme qui l'attire dès le premier instant. Grâce à l'appui d'Hozha, crainte et respectée des Goure-Hane, il parvient même à obtenir que Reeh partage la vie de la tribu, malgré les brimades de Gaït dont Kanh a toujours repoussé les avances et la forte opposition de Zarg, le chef du clan. Ce dernier voit en effet dans ce couple une menace à l'indispensable cohésion du groupe face aux dangers extérieurs. Or Reeh appartient à la race de ceux-qui-vont-debout, race méprisée par celle de la tribu dont les membres se baptisent, par opposition, - les êtres. L'intrusion dans la vie du clan d'une étrangère non acceptée par tous risque de déséquilibrer l'existence de ceux dont la survie réside dans l'observation de règles strictes, contraignantes et intangibles. L'esprit des herbes amères annonce à Hozha des jours sombres à venir...

Ce qui frappe d'emblée à la lecture de ce très bel album, c'est la qualité du dessin, d'une finesse et d'une précision incroyables, admirablement mis en couleur. Chaque vignette est un petit chef d'oe'oeuvre, certaines étant même d'une force et d'une beauté à couper le souffle. Hausman parvient à merveille à restituer une ambiance et un univers à la fois sombres et inquiétants sans doute assez proches de ce qu'ils devaient être - sauvages, âpres, cruels, rudes, sans pitié et terriblement violents - en ces temps reculés de notre préhistoire où l'humanité avait pour principale préoccupation d'assurer sa survie. Il réussit ainsi à nous communiquer la terreur mêlée d'admiration qu'ont pu ressentir nos ancêtres en croisant le chemin d'un troupeau de mammouths. Autant l'affirmer tout net : l'album vaut surtout pour la virtuosité de son traitement graphique. Bien que n'évitant pas quelques poncifs et pas toujours très crédible, l'histoire agacera peut-être les spécialistes du paléolithique, préhistoriens et autres anthropologues. Tragique à souhait, elle se déroule à une époque au cours de laquelle les hommes de Neandertal et de Cro-Magnon ont coexisté. Le moins qu'on puisse dire est qu'elle s'avère plutôt bien construite, attachante et a surtout le mérite de montrer que l'homme n'a pas beaucoup changé depuis trente mille ans, et que le monde était déjà régi par les mêmes forces qu'aujourd'hui : l'amour, la colère, la haine, la jalousie, la soif de vengeance et celle du pouvoir. Le texte lui-même est très inventif, l'auteur usant constamment de métaphores pour exprimer les concepts abstraits liés au temps ou à l'hérédité, par exemple.

Un album surprenant, particulièrement fascinant en raison de la magnificence de son graphisme et qui mérite qu'on s'y attarde !

MGRB

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