Sans âme

Gail CARRIGER

Livre de poche, 2012
Le Protectorat de l'ombrelle, T. 1, traduit de l'anglais (Etats-Unis) par Sylvie Denis



Ce premier tome de la série du Protectorat de l'ombrelle est une vraie trouvaille. En cette fin du XIXe à Londres, on rencontre des créatures fantastiques (vampires, loups-garous, fantômes) et certains humains peuvent être à leur service. Au contraire d'autres romans, celui-ci donne l'occasion à son auteur de créer son propre univers. On y découvrira les différentes organisations sociales des espèces, une technologie qui flirte avec les machines à vapeur, mais surtout les âmes. Il se trouve qu'Alexia Tarabotti n'en a pas (d'où le titre) et qu'elle possède un talent particulier.

Si tout cet univers imaginaire vous répugne, tant mieux, car on pourrait le considérer comme un décor. Suivre cette héroïne hors du commun, c'est apprendre les règles de bonne conduite au XIXe. Quelles sont les couleurs à adopter pour nuancer vos effets, que servir lors d'une réception (avec un être surnaturel ou pas), comment répondre aux goujats, etc.

Ce "documentaire" aurait pu être un pensum réservé aux accrocs de la mode et du savoir-vivre. Il n'en est rien grâce aux répliques ciselées et acérées d'Alexia Tarabotti. Si on est en bonne société, elle n'hésite pas à dire ce qu'elle pense et tant pis pour l'étiquette. L'humour est incisif, il égratigne tout le monde, mais c'est écrit avec fraîcheur (et candeur pour le côté érotique). Mais ce n'est pas le seul personnage qui se distingue. Entre un loup-garou bourru (mais gentleman), un vampire efféminé (au style particulier) et un domestique que tout le monde rêverait d'avoir, Gail Carriger nous entraîne dans un monde haut en couleurs.

Le niveau d'anglais du texte original était trop élevé pour que je m'y essaie, mais la traduction de Sylvie Denis est d'excellente facture. Les situations s'enchaînent naturellement, on tourne les pages puis on s'écrie : "C'est fini !". Le vocabulaire choisi est parfaitement adapté aux situations, on s'imagine très bien les évènements.

Un premier tome qui mélange romance, savoir-vivre, enquête et des dialogues magnifiques. Comment ne pas résister au monde fantastique (et fantaisiste) de Gail Carriger ?

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