La Rafale

Patrick COTHIAS, Patrice ORDAS, WINOC

Bamboo, 2012



1948 : le jeune ingénieur Daguet est tranquillement allongé à fumer sa pipe dans une fumerie de Saïgon. Pas de bol, l'opium n'est pas de bonne qualité. Pas de bol non plus, un capitaine de la légion va totalement réduire à néant sa fumette : Daguet doit partir s'occuper de l'entretien du train que les Français souhaitent mettre en place, la Rafale, et dont l'objectif est de sécuriser la piste Ho Chi Minh.

L'album nous replace dans la guerre d'Indochine, celle des Français. Il rappelle la difficulté pour l'armée française d'assurer la sécurité le long de la fameuse piste Ho Chi Minh. Il y a une belle documentation sur cette époque rassemblée par les auteurs et montrant le travail de la légion, l'incorporation surprenante d'anciens nazis (mais la légion oublie le passé de ses membres), la difficulté à mettre en place cette ligne de train, les bordels de Saïgon.... mais aussi, côté vietnamien, l'aspect décidé et même fanatique des combattants : celui de My Linh, qui n'hésite pas à se prostituer, mais aussi à éliminer plusieurs de ses consoeurs. Il est plutôt agréable de sentir l'assise historique d'un album comme celui-là. Et même dans les aspects les plus étonnants, comme l'aide apportée par la CIA à Ho Chi Minh, et destinée à faciliter le départ des Français et leur remplacement par les Américains !

On lit cet album avec un plaisir lié au suspense de l'histoire racontée : l'ingénieur Daguet va-t-il réussir sa mission, lui que tout oppose à cet engagement ? Antimilitariste, peu habitué à la jungle comme au combat, ça n'est pas la personne que l'on imaginerait en première ligne ! Un petit bémol pour l'image un poil caricaturale de My Linh, la belle prostituée qui cache sa vie de révolutionnaire. L'album est plutôt bien dessiné mais avec un aspect un tantinet juvénile et insouciant donné aux principaux personnages qui ne colle pas toujours avec la gravité de l'évènement décrit.

Je lirai volontiers la suite !

Marc Suquet

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