La proie

Michael CRICHTON

Robert Laffont, 2003
Traduit de l'anglais (USA). Première parution dans la langue originale en 2002.



Dernier en date des romans à suspense de l'écrivain américain Michael Crichton, si souvent adapté à l'écran, "La Proie" a pour cadre le Nevada, et prend place dans le milieu technologiquement très pointu des nanotechnologies (la division des sciences qui s'occupe de machines grandes de quelques microns). Un informaticien au chômage de la Silicon Valley, Jack Forman, la quarantaine, marié et père de trois enfants, est engagé par ses ex-employeurs afin d'adapter un logiciel acheté par Xymos, l'entreprise dont Julia, son épouse, est la vice-présidente. Il faut dire que spécialisée dans les nanoparticules, la société Xymos développe pour le Pentagone des machines moléculaires qui forment une caméra composée de milliers d'yeux susceptible d'espionner et d'explorer les territoires ennemis. Le logiciel acheté est sensé aider l'équipe de Xymos à manipuler des nanorobots en les organisant en un essaim basé sur le modèle des insectes sociaux tels les abeilles ou les fourmis. Jack intervient dans le laboratoire au moment où Julia adopte un comportement de plus en plus étrange dans sa vie familiale et où les ingénieurs semblent rencontrer des problèmes dans la mise au point de leur technique. Il découvrira trop tard jusqu'où les apprentis sorciers ont repoussé les limites du génie scientifique et de la folie meurtrière...

Intrigue habilement construite, action palpitante et rythmée à souhait, suspense incroyable, rebondissements inattendus, documentation impeccable et fort bien digérée, rien ne manque si bien que le lecteur se laisse emporter par cette histoire à vous glacer le sang. La vulgarisation scientifique est efficacement menée et on comprend sans peine pourquoi les romans de Michael Crichton offrent tant de matière au cinéma hollywoodien. Peu d'écrivains à succès seraient capables d'orchestrer une aussi subtile mise en abîme du goût occidental pour l'avancement scientifique et technique au mépris de toute réflexion éthique. Ce roman est une belle illustration du fameux "science sans conscience n'e'st que ruine de l'âme" et une dénonciation de l'imprudence de ces scientifiques qui n'envisagent pas même une seconde que leurs créatures puissent leur échapper et que les choses ne se passent jamais comme on l'avait imaginé et espéré. Peut-être pourrait-on regretter le traitement un peu trop manichéen des personnages. Le beau blond est forcément superficiel puisque avenant et spirituel ; la sublime Asiatique cache des trésors de sagesse et d'équilibre sous son abord taciturne, etc... Mais ne boudons pas notre plaisir, ce n'est là qu'une toute petite réserve ! L'ambitieuse Julia perdra tout dans cette aventure, Jack le vertueux sauvera ce qu'il peut.

Parfaitement maîtrisé, parfaitement réussi, sans doute l'un des meilleurs romans de Michael Crichton. Un très bon moment de lecture.

MGRB

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