L'Ombre du photographe

Loïc MALNATI, Damien MARIE

Bamboo, 2010
Wounded, T. 1



1890, l'automne à New York . Edwards, c'est plutôt le genre beau gosse, séducteur mais sans le sou. Aussi, quand des politiciens lui proposent une mission, photographier pour apporter un témoignage de la pacification d'une ville de la frontière indienne du Dakota, Edwards s'empresse d'accepter. Une fois sur place, la mission n'est pas de tout repos : l'accueil des cow-boys est plutôt "roots". Quant aux indiens, l'objectif des blancs est bien connu : en flinguer un max !

Le personnage d'Edwards a véritablement existé : dans le vrai il est aussi plutôt beau gosse. C'est l'un des premiers photojournalistes, ayant réalisé près de cinquante mille clichés, dont une grande partie sur huit tribus indiennes. Dans la BD, le héros semble un peu dérangé, tout de même : il a fui Londres pour des raisons inconnues et cauchemarde régulièrement, voyant des prostituées monstrueuses durant ses rêves. Malgré tout, il fait un peu fleur bleue quand il débarque dans l'ouest : un grand coup de pied dans les fesses pour le faire descendre du train et en guise de bienvenue.

La pacification, c'est la violence. Les arbres sont ornés de fruits un peu trop humains. Les indiens sont traités comme des chiens : leur population, qui s'élevait à plus d'un million d'individus au XVIIIe siècle, avait chuté à quarante mille lors du début du travail du photographe !

J'ai donc aimé le scénario de cette histoire : celle d'un vrai anthropologue passionné de photos. Le scénariste, Damien Marie, est aussi celui de Cuisine du diable et de Poussière des anges. J'ai par contre, moins accroché avec les dessins de Loïc Malnati qui me semblent un peu basiques : la face des personnages est bien peu détaillée et donne parfois au héros le look d'un bellâtre au cerveau poids plume, ce qui ne va pas du tout avec la personnalité du personnage. Le tome 1 donne tout de même une sérieuse envie de connaître la fin de l'histoire, expliquée dans le tome 2.

Marc Suquet

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