Notre Reine des Neiges

Louise COOPER

Nestiveqnen, 2004
Traduit de l'anglais. Première parution dans la langue originale en 1998.



Dans l'empire de Vyskir, on vénère un Dieu dont le culte est assuré par Urss, le Grand Père Exalté et ses prêtres. Le peuple quant à lui voue une ferveur toute particulière à vénérer la Dame des Neiges - dont Beck est l'actuelle Grande Mère- parce qu'elle s'est toujours astreinte à le protéger quand le besoin s'en fait sentir. Or, force est de constater que depuis quelque temps la Dame ne se manifeste plus et que les Lueurs de Corolla ont disparu... L'empereur, qui n'a plus que quelques mois à vivre, a deux fils, dont l'aîné, Osiv, héritier légitime du trône, n'est jamais apparu en public pour la simple et bonne raison qu'on a toujours voulu cacher au peuple que le successeur légitime est en fait un débile profond, pas plus âgé mentalement qu'un enfant de cinq ou six ans. Pour compliquer encore la situation, les lois qui régissent l'empire interdisent à Kodor, frère cadet d'Osiv, de prendre femme tant que son aîné n'a pas convolé en justes noces. Et il se trouve que le duc Arec de Sekol, qui veut unir son royaume à celui de Vyskir, a décidé de parvenir à ses fins en célébrant l'union de Kodor - dont certains disent qu'il serait un enfant bâtard conçu par sa mère hors du lit conjugal - avec sa propre fille Pola. Pourparlers, arrangements, manigances, chantage... Pour ce faire, il faut s'employer à marier Osiv au plus vite. On lui choisit donc une jeune fille, très belle certes, mais surtout très docile, Nanta, membre du choeoeur de l'Académie de la Métropole et qui se destinait à devenir soliste. Mais la jeune fille dont un secret connu de ses parents seuls entoure la naissance ne dit mot des visions qui l'assaillent et dans lesquelles la Dame des Neiges, défunte, ne cesse de crier vengeance... Urss et Beck organisent un simulacre de mariage entre Osiv et Nanta, ce qui permet à Kodor de s'unir à son tour à Pola. Le temps viendra ensuite de supprimer Osiv et son épouse. Alors, Kodor, en tant qu'unique héritier légitime, pourra enfin prendre le pouvoir et diriger l'empire. Nanta découvre bientôt toute l'horreur de sa situation, mais elle éprouve peu à peu une grande affection pour l'enfant qui est son mari. A la mort de l'empereur, un simulacre de sacre place Osiv IV sur le trône... Nanta et Kodor, tous deux aimant profondément qui son époux qui son frère, découvrent que Urss et Beck veulent assassiner le nouvel empereur et vont s'employer à le sauver. Mais Nanta, victime d'une tentative d'empoisonnement, est également menacée...

Une excellente fantasy qu'on lit avec délectation. Louise Cooper est une conteuse à part entière, au talent incontestable. Une grande parmi les grandes et qui a de l'imagination à revendre. Elle nous propose ici une nouvelle intrigue originale, captivante et dépaysante, bien construite, maîtrisée de bout en bout, servie par un style et une écriture parfaitement adaptés et des plus agréables. Une fois la lecture commencée et les règles du genre acceptées, impossible de s'arrêter avant la dernière ligne. On assiste à la lutte du Bien représenté par la Dame des Neiges contre le Mal représenté par le Dieu et ses prêtres. On y rencontre des personnages hors du commun comme des Lutins des Glaces, messagers de la Dame, des humains habités par des visions... Pas de problème pour se familiariser avec l'univers : il est fort bien décrit. Les personnages qui l'animent sont attachants, très fouillés, les péripéties auxquelles l'action les confronte sont nombreuses et le suspense s'avère fort bien orchestré jusqu'aux toutes dernières pages où l'on découvre qui sont réellement Nanta et Kodor.

Bref, un vrai bonheur dont on attend la suite avec une impatience toute légitime !

MGRB

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